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WhatsApp十面埋伏

发布于:2019-08-13 14:47来源:未知 作者:网络 点击:

图片来源图虫,已授权站长之家使用

文/邵世明

来源:志象网(ID:passagegroup)

在拥有2. 5 亿用户的印度,WhatsApp正陷入创立以来的最大危机。

7 月 16 日,印度时报报道,在印度南部卡纳塔卡邦的一个村庄,Mohammad Azam被村民活活殴打致死。Azam是位谷歌工程师,他给村庄的小孩喂了一颗糖之后,村民开始群起攻之。有人在WhatsApp上谣传,Azam是来村里偷小孩的人贩子。

根据印度媒体统计,五月以来,因村民误信绑架小孩的虚假消息,已有 20 多人被打死。无一例外,正是通过WhatsApp,类似谣言才在印度蒙昧的农村被广泛传播。

印度所发生的事情,是迄今为止社交媒体传播虚假信息发生的最极端事件。

7 月 3 日,印度电子信息技术部因此发布一篇声明,警告WhatsApp说,政府部门已经开始处理传播虚假新闻的问题。

7 月 19 日, WhatsApp回应,正在印度启动一项测试,对消息转发进行限制。

出于隐私方面的考虑,WhatsApp将印度用户转发消息的上限设定为一次 5 个聊天,同时还在印度删除了媒体消息旁边的转发按钮。

不过,WhatsApp事件的发生时间非常诡异。自 5 月以来,WhatsApp开始效仿微信,在聊天功能里加入支付。这引发印度本地支付企业的强烈反感。

如今,WhatsApp腹背受敌,不得不面临两场战争。正面战场,抵抗来自印度政府控制假新闻的压力;敌后战场,得时刻堤防印度支付企业放出的暗箭。而这也令WhatsApp拟在印度推出的WhatsApp Pay的前景愈发扑朔迷离。

死亡谣言

印度是WhatsApp最大的市场,用户超过2. 5 亿。印度人热衷转发,其转发的消息、照片和视频在全球稳居第一。

印度用户量占WhatsApp全球总用户近 1/8。对于住在印度贫困和偏远地区的人来说,WhatsApp 除了日常的通讯工具外,还是主要的新闻和信息来源。印度政府也在 WhatsApp 上设立账号来发布时政相关信息。

据 6 月 14 日路透社新闻研究所发布的《2018 数字新闻报告》,2014 年以来,用 WhatsApp 阅读和分享新闻的比例几乎增长了两倍,在很多国家已经超过了 Twitter。尤其是拉丁美洲和亚洲,这一比例很高。譬如在马来西亚和巴西,用 WhatsApp 获取新闻的比例分别为 54% 和 48%。

WhatsApp甚至已在印度推出了WhatsApp Business应用程序。该应用程序旨在使小型企业更便利地与客户沟通。

印度的几家公司,包括Oyo和BookMyShow等大型企业,已经开始使用WhatsApp Business与客户进行互动。在线旅游平台MakeMyTrip和Goibibo已经集成了WhatsApp Enterprise解决方案,向客户提供电子机票和酒店预订凭证,客户还可以在飞机上选择座位。

今年春天,孟买所在的马哈拉施特拉邦和金奈所在的泰米尔纳德邦接连发生了多起大规模群体性冲突,造成数人身亡,起因是有人通过加密通信软件WhatsApp传播“穆斯林和外国人正在本地绑架儿童”的假新闻。

“当类似的谣言在美国社交网络上出现时,至多造成一通口头攻讦,但在印度却会引起真正的暴乱。”彭博社驻印度通讯员伊安·马洛分析道,“这里的平均识字率只有65%,许多人还目不识丁就已经用上了智能手机。他们不具备甄别假新闻的能力,却有着过于强大的执行力和旺盛的狂热情绪。”

因为 WhatsApp 的用户隐私保护协议,印度政府无法对虚假消息传播的源头进行处理,只能用一些笨方法来避免暴力事件的发生。如雇宣传员拿着扩音器到各村“辟谣”,但也出现过对谣言深信不疑的村民曾打死宣传人员的情况。

这也引发了一场公关噩梦。WhatsApp 回应称,他们对这些暴力行为感到震惊,他们也一直有在用技术手段防止用户滥用 WhatsApp,来保护用户获得安全的信息。

WhatsApp曾提议使用机器学习技术识别恶意内容,并表示正在测试一种识别转发的方法,同时也开始与学术界一起研究错误信息在印度的传播方式。

该公司设立了一个“社会科学与不实信息科研奖”,征集能提供有效策略的个人或团队,想要通过与这些专家的合作,了解虚假消息在网络平台上的传播机制,以此来打击虚假新闻的传播。

WhatsApp还推出了“转发标签”,以帮助用户识别文本或视频是否由其他用户编写和转发的。

该公司还表示,计划在印度开展长期的公共安全广告活动,并将发布有关错误信息的培训材料,开展新闻扫盲研讨会。

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